银杏为何被称为“活化石”?(把自然讲给你听)

发布时间:2023-12-02 14:33:12 来源: sp20231202

“活化石”植物保存了从形态学到DNA的完整信息,是认识植物进化中间环节的重要研究材料。加强就地与迁地保护,是保护“活化石”植物的重要途径

近期,多地迎来银杏最佳观赏期,景点、街巷、公园……市民们纷纷“打卡”,定格金色美景。你知道吗?银杏树的野生种群其实十分稀少,被称为植物中的“活化石”。

“活化石”植物通常具有3个特点:起源古老,分类系统位置孤立;形态特征从一个较为久远的地质时间点到现在没有大的变化;在地质历史时期曾广泛分布,但目前仅分布于一个或多个狭小区域。

银杏属于银杏纲银杏目银杏科银杏属,是银杏纲植物现代残存的唯一的种。银杏属植物起源非常古老,最早的化石可以追溯到1.7亿年前。在约1.2亿年前,无柄银杏出现,此后银杏的形态特征没有发生大的变化,与现生银杏形态几乎一致。银杏属植物在地质历史时期广泛分布于北半球,但目前可能的野生银杏种群仅见于我国个别区域。所以,对照以上3个特点,银杏的确可以称作“活化石”植物。除了银杏,公认的“活化石”植物还有苏铁、银杉、水杉、珙桐等。

“活化石”植物有重要的研究价值。相比化石,“活化石”植物保存了从形态学到DNA的完整信息,是认识植物进化中间环节的重要研究材料。许多“活化石”植物能为人类的生存和发展提供资源。例如,银杏的种子俗称“白果”,可以食用;杜仲的树皮是重要的中药材。一些对人类有益的化合物可能仅存在于“活化石”植物中,“活化石”植物一旦灭绝,这些化合物可能难以再次获得。

与其他植物相比,“活化石”植物的野生植株数量非常少,且因分布于一个或者多个狭小区域,野外灭绝的风险更高。它们的形态特征长期稳定、遗传多样性低,适应全球环境变化的能力也较低,特别是不少“活化石”植物在自然种群更新上存在障碍,更容易走向灭绝。所以,保护“活化石”植物刻不容缓。

加强就地与迁地保护,是保护“活化石”植物的重要途径,目前得以广泛栽培的水杉和银杏就是迁地保护的体现。此外,中国西南野生生物种质资源库保存了上万种野生植物,包括“活化石”植物的种子,为这些植物未来回归野外打下基础。

(作者为中国科学院昆明植物研究所副研究员,本报记者杨文明采访整理)

《 人民日报 》( 2023年11月29日 14 版)

(责编:李依环、李昉)